Бессмертие: миф или реальность?

Бессмертие: миф или реальность?

Бессмертие – святой Грааль науки. Желание людей жить долго и счастливо неискоренимо. Поэтому на протяжении всей своей истории человечество ищет способы жить вечно, если не в этом мире, так в следующем. Начинали еще древние египтяне. Заматывая людей в бинты, они не просто делали для нас красивые экспонаты в музеи. Они преследовали вполне реальную цель возродиться вновь.

От культуры к культуре мы искали смысл жизни, потом мы начали искать способ эту жизнь продлить вплоть до бесконечности.

Если в средневековье бессмертие обещали только алхимики и разного рода шарлатаны, то в 20 веке наука начала смотреть на бессмертие, как на феномен, который можно объяснить весьма научным способом. Интерес, прежде всего, представляет неравномерность течения времени для разных живых существ.  Почему черепахи способны жить до 250 лет, например, деревья – вплоть до 10 тысяч лет, а людям отмерено чуть больше 100 лет?

Путь к познанию процессов старения был долог и тернист. Первый шаг от философствования о смысле жизни к научному пониманию проблемы был сделан с открытием клеток.

Оказалось, организм – это не просто куча органов, а сложное сообщество клеток, которые постоянно делятся и обновляются. Но потом стало ясно, что делиться клетки способны ограниченное количество раз и потом погибают. Каким бы образом их ни стимулировали, увеличить количество циклов деления клеток, а следовательно и продлить жизнь популяции клеток, не удавалось.

С открытием ДНК появился шанс заглянуть внутрь самой клетки и осознать  сам корень жизни – ДНК. Казалось бы, пойми, как делится ДНК – и ключ к бессмертию в кармане!  И ДНК не подвело нас. ДНК – наша генетическая флешка, в которой хранится вся информация о нашем организме от цвета волос до наших предпочтений в еде.

При делении клетки генетическая информация поровну разделяется между дочерними клетками. Впоследствии половинка ДНК достраивается до полноценной. Но вот есть с нашей флешкой определенная проблема. Оказалось, копировать бесконечно ее нельзя. Рано или поздно наступает предел таких копирований, это означает, что делиться клетка больше не сможет. Нет деления – нет регенерации. Отсутствие регенерации означает старение. И хотя количество подобных делений довольно велико, но, тем не менее, конечно. Это как затвор на фотоаппарате. 10 тысяч снимков – число большое, но рано или поздно наступает последний кадр и ломается фотоаппарат в самый нужный момент.

Старение и смерть заложены в наше с вами ДНК еще с внутриутробного периода. Каждая наша молекула ДНК несет участки, называемые теломерами. Теломеры являются своего рода счетчиком обратного отсчета и укорачиваются при каждом делении. Как только теломеры заканчиваются – клетка погибает. Таким образом, смерть организма заложена в момент зачатия!

Подобная бомба замедленного действия – довольно сложный и необходимый механизм. Но, как и любое другое ограничение, запрограммированную смерть (или по-научному – апоптоз) можно тоже обойти. Подобным свойством могут похвастаться, например, раковые клетки. Они выходят из-под контроля и начинают делиться бесконтрольно. Некоторые из них теоретически даже способны к бессмертию. К примеру, давно используемые учеными клетки HeLa. Линия этих клеток была получена из раковой опухоли матки Генриеты Лакс (Henrietta Lacks). В 1951 году опухоль матки убила ее, но сами клетки стали для человечества бесценным материалом и спасли сотни тысяч людей. На них тестируют лекарства, вирусы и бактерии, изучают влияние радиации. Клетки HeLa – уникальны. Они способны делиться бесконечное количество раз. То есть они преодолели ограничение запрограммированной смерти. Несмотря на то, что это клетки человека, они уже почти 100 лет живут в лабораториях по всему миру.

Казалось бы, ключ к бессмертию почти найден. Теперь осталось понять, каким образом обойти механизм апоптоза.

В конце 2016 года международная группа исследователей из Гарвардской медицинской школы открыла вещество, способное заставить ДНК самостоятельно восстанавливаться. В организм человека вводят определенное вещество, которое, проникая в ядра клеток, напрямую воздействует на ДНК и запускает механизм отращивания утраченных участков теломеров. Такой процесс поворачивает время для клетки вспять. Эта технология позволяет не только заставить клетки «помолодеть», но и может починить поврежденную радиацией или химическими веществами генетическую информацию.

Гипотетически все должно работать как в сказке. Съел молодильное яблочко, а точнее – сделал молодильный укол, и клетки начали делиться, как у младенца.

Пока что испытания дали хороший результат на мышах. До человека еще ученые не добрались. Хотя группа разработчиков бьет себя в грудь и обещает начать тестирование на добровольцах в ближайшие 6 месяцев.  Подобная технология крайне интересна не только в косметическом разрезе, но еще имеет и вполне научное приложение.

Например, при полетах в космос. На Земле мы защищены от солнечной радиации, а вот космонавты подобной защиты не имеют. Первые марсианские добровольцы за два года перелета на другую планету получат настолько высокую дозу излучения, что вероятность развития рака у них возрастёт до 100 %. Но для того, чтобы получить высокую дозу радиации, не нужно лететь на Марс или Венеру. Любители длительных перелетов на самолете тоже попадают в серьезную группу риска. Чем выше над землей и продолжительней полет, тем большую дозу вы получаете. Поэтому уметь починить побитую жизнью ДНК важно не только и не столько для космонавтов.

Подобная технология может стать либо великим прорывом, либо очередным разочарованием. Но не стоит забывать, что на любую методику нужно смотреть без эйфории. Вмешательство в ДНК, как и всё, что касается изменения структуры и обхода природных ограничений, может иметь интересные и непредвиденные последствия. Гипотетически подобные методики могут дать толчок развитию онкологических клеток или мутациям ДНК. Ну и, в конце концов, «вечная жизнь» может иметь довольно опасные последствия, попади она не в те руки. Представьте себе заурядного тирана, который сможет жить вечно. Но это уже раздел фантастов и философов.

Учитывая, что данная технология вряд ли станет столь быстро доступной, как мобильные телефоны или квадрокоптеры, нам с вами пока стоит ждать и беречь свои клетки от излишних повреждений.

Такая вот вечная молодость…




Если вы обнаружили ошибку на этой странице, выделите ее и нажмите Ctrl+Enter.


КОММЕНТИРОВАТЬ
курс валют в Киеве сегодня
banker.ua


ФОТО / ВИДЕО
Опрос

Как Вы относитесь к гражданскому браку ?

Другие опросы...

Загрузка...

Топ публикации
TOP